Belgische Gazetten & Boekskes in Blendle

– Door Thomas, Strateeg

We proberen Blendle elke week een beetje leuker te maken. Wekelijks schrijven we op wat we uitgespookt hebben, voor wie het tof vindt. De max!

Ieder zichzelf respecterend Nederlands bedrijf heeft een kantoorbelg nodig. Iemand die je kan uitlachen omdat-ie gekke woorden gebruikt, omdat zijn land nòg maar eens ‘Wereldkampioen Regeringsvormen’ werd, of omdat ze opnieuw niet aan een groot voetbaltoernooi mogen deelnemen. Naar het schijnt krijg je er ook subsidies voor.

Bij Blendle ben ik die persoon.

Er zijn verschillende manieren om de heimwee naar mijn thuisland wat te temperen. Ik kan m’n vrienden vragen bier, chocolade en frieten over de grens te smokkelen. Ik kan ‘s nachts huilend in mijn bed naar de Belgische radio luisteren. En sinds vandaag kan ik – naast de stukken van De Tijd – nog meer Belgische artikels in Blendle lezen.

image

Vanaf vandaag is Blendle twee bladen rijker: de krant De Standaard en het magazine Humo. Dit is het moment om als Nederlander ‘die gekke Zuiderburen’ eens beter te leren kennen. Want in the end zijn we krak hetzelfde. Omdat quasi niemand in Nederland Humo en De Standaard kent, geef ik beide bladen een gepaste introductie.

image

Al van bij het begin was Humo een blad ‘dat tegen de schenen schopt’. Ieder heilig huisje werd met de nodige humor gesloopt, waardoor het blad al snel beroemd werd in Vlaanderen. Sommigen beweren dat de humor en stukken in Humo ‘typisch Vlaams’ zijn, maar dat betwijfel ik. Het blad heeft altijd een nauwe band gehad met het productiehuis Woestijnvis, van wie de programma’s (‘De Mol’, De Slimste Mens Ter Wereld’…) en figuren (Lieven Scheire, Philippe Geubels…) ook in Nederland bekend zijn. Daarnaast heeft Humo ook een uitstekende muziekredactie en werd op de tweejaarlijkse Humo’s Rock Rally de carrière van zowat elke Vlaamse muziekgroep gelanceerd. The Black Box Revelation? Check. Deus? Check. Balthazar? Check. Das Pop? Check. Milow? Check. Een soort ‘De Beste Singer-Songwriter’, maar dan net een tikkeltje beter.

Lang voor er zoiets als Blendle bestond, maakte ik zelf een databank aan van de artikels die in Humo verschenen. Iedere dinsdagvoormiddag zat ik reikhalzend de uren in de klas af te tellen tot ik thuis de nieuwe Humo letter voor letter kon lezen. Daarna werd elk artikel vakkundig uitgeknipt, in een plastiek mapje geschoven en in dikke zwarte ringmappen – dezelfde die ambtenaren gebruiken – gestoken. Een vrij ingenieuze (en omslachtige) papieren databank, waarbij elk artikel van een aantal trefwoorden werd voorzien. Tot ergernis van m’n moeder ligt mijn kamer nog steeds vol oude Humo’s die ik “ooit nog ga knippen” – al zal dat voortaan niet meer nodig zijn aangezien ze nu in Blendle staan.

De Humo heb ik een paar jaar voor Knack gewisseld, tot ik onlangs tijdens een lange treinrit het blad herontdekte. Wat een frisse lay-out! En goede stukken! Dit artikel, bijvoorbeeld, over ‘het gezicht van de Eerste Wereldoorlog’. (Not, euh, Suitable For Work).

image

Ook over de andere nieuwe Vlaamse publicatie, De Standaard, ben ik enorm opgetogen. Het is de krant waar ik mee opgroeide en waarvoor ik elke dag een uur vroeger opstond – true story. In Nederland is vooral de ex-hoofdredacteur van De Standaard bekend: Peter Vandermeersch. Hij stond maar liefst elf jaar aan het roer van de krant, nadat hij er eerst al elf jaar als journalist had gewerkt. De Standaard is, net als de NRC van Vandermeersch, een (brede) kwaliteitskrant die sterk inzet op goede fotografie (met fotografen als Jimmy Kets, Frederik Buyckx, Titus Simoens…).

Een ideale aanwinst voor Blendle dus, aangezien de krant niet verlegen zit om wat innovaties. Zo lanceerde ze in 2005 Espresso, een soort light-versie van de krant. De nrc.next van De Standaard, zeg maar. Een project dat na enkele maanden werd afgevoerd, maar wel typerend is voor de drang naar innovatie bij de krant. Door de komst van De Standaard op Blendle wordt het nu eindelijk mogelijk om de goede stukken uit de papieren De Standaard op een vlotte manier te lezen en te delen. Ideaal! Dit stuk bijvoorbeeld, over waarom e-boeken het zo slecht doen in Vlaanderen.

 

>> Speeltijd <<

Mijn Nederlandse collega Marissa heeft deze tekst nagelezen en vond er negen typisch Vlaamse woorden, schrijfwijzen of uitdrukkingen in. Vind jij ze allemaal? Mail ze voor woensdag 13 augustus (23u59) naar thomas@blendle.nl en maak kans op tien euro Blendle-tegoed!

image

Volg Thomas op Twitter

TLDR:

De Standaard zit in Blendle: klik hier.
Humo zit in Blendle: klik hier.

 

Blendle in een nieuw jasje

Door Jesse – Frontend developer

We proberen Blendle elke week een beetje leuker te maken. Vanaf nu gaan we elke week opschrijven wat we uitgespookt hebben, voor wie het leuk vindt.

Nieuwe reader
We hadden al belachelijk veel tijd en geld gestoken in onze artikelweergave (bijvoorbeeld door meer dan 200 fonts te kopen), maar we hadden het gevoel dat het nóg beter kon.

Vandaag presenteren we met trots onze nieuwe reader:

image

De verandering lijkt misschien klein, maar het leest een stuk rustiger.

  • De reader was een lightbox, met een zwarte rand eromheen. Nu is-ie fullscreen, zodat de opmaak nog rustiger is en er meer ruimte is voor tekst.
  • Alle oranje elementen (en daar hadden we er veel van) zijn vervangen door grijstinten, zodat het artikel alle aandacht krijgt.
  • Het logo van de publicatie is verplaatst naar boven, zodat het altijd in beeld is.
  • Rechtsboven zijn de deelknoppen altijd in beeld, zodat het makkelijker is om een artikel te delen op Blendle, Facebook of Twitter.

Designers Jort en Laurens hebben het zoals Alexander zou zeggen zo gemaakt ‘dat je eraan wilt likken’. Vervolgens aan mij de nederige taak het te bouwen.
Combineren van aanbevelingen
De meestgehoorde klacht van onze gebruikers was dat in hun timeline zoveel dezelfde stukken voorbij kwamen. Da’s op zich logisch, omdat er elke dag wel een paar nieuwe briljante artikelen zijn waar iedereen het over heeft, die dus door veel mensen gedeeld worden. Maar zonde van de ruimte was het natuurlijk wel.

Vanaf vandaag worden die commentaren gebundeld, zodat je elk artikel maar één keer ziet. We tonen maximaal twee aanbevelingen – de populairste (met de meeste likes) en de meest recente.

image

Het vereiste behoorlijke aanpassingen in de API. De baarden van Erik, Lucas en Joachim zijn er behoorlijk van gegroeid. Uit frustratie heb ik de mijne afgeschoren.

Dit is een eerste stap van vele in het leuker en relevanter maken van je timeline! We zijn trouwens erg benieuwd naar je input.

Vind ik leuk
Wij vonden dat de “vind ik leuk”-functie bij eerste oogopslag te weinig laat zien wie het bericht daadwerkelijk leuk vindt. Daarom laten we nu gelijk al een aantal namen zien van mensen die het bericht leuk vindt. Wel zo makkelijk.

De nieuwe vind-ik-leuks zijn een joint effort van Rick en mij, waar Rick zo lief is geweest de vervelende laatste dingen op te lossen.

Sexy URLs
Tenslotte een nerddingetje. Een link naar Blendle zag er tot nu toe zo uit:

http://blendle.nl/#item/bnl-nn-20140730-1404694

Daaraan kon je met geen mogelijkheid zien wat je nou eigenlijk ging lezen, en de # zorgde ervoor dat zoekmachines en andere derde partijen onze artikelen minder goed konden verwerken. Daarom vanaf nu:

http://blendle.nl/i/nrcnext/marcel-zo-rollen-wij-in-oost/bnl-nn-20140730-1404694

image

Het lijkt misschien simpel, maar geloof me, Aaron (frontend), Joachim, Pepijn en Erik (backend) hebben hun weekend dik verdiend.

image
Volg Jesse op Twitter

Twee nieuwe talenten die bij Blendle komen werken. Dit zijn ze.

We zijn ongelofelijk trots dat we kunnen aankondigen dat twee jonge megatalenten zich aansluiten bij Blendle. @emieljanson en @JWVD beginnen deze maand.

Emiel Janson is een getalenteerde product designer. Hij maakt mooie dingetjes. Zijn app Dialogue (waarmee je telefoontjes kunt aannemen op je computer) werd prompt gejat door Apple. Weathercube werd een direct een kleine hype. Menig app uit Emiels handen stijgt direct naar #1 in de App Store. Emiel wordt iOS designer bij Blendle.

GUYS!! I’m joining @blendle!! http://t.co/motVryoAEj

— Emiel Janson (@emieljanson)
30 juli 2014

//

Joost van Dijk is 17. Ze-ven-tien dus. Maar ontwikkelt al jaren complexe iOS apps als Notifyr. Joost kent Emiel al sinds hij 13 is, en toen programmeerde hij al. Joost wordt iOS developer bij Blendle.

Very excited to work with @emieljanson on some awesome stuff at @blendle. 🙂

— Joost van Dijk (@JWVD)
30 juli 2014

//

Blendle is heel blij. Hoe blij? Zo blij:

image

Ook bij Blendle werken?

14 tips voor startups (na 4 jaar aanklooien met Blendle)

Marten Blankesteijn (27) bedacht Blendle – of in elk geval het begin daarvan – vier jaar geleden. Waarom duurde het zo lang? Wat zou hij nu anders hebben gedaan? Op verzoek van het Stimuleringsfonds van de Journalistiek: veertien tips voor beginnende ondernemers.

1. Het zit altijd tegen.

2. En daarom moet je er alléén aan beginnen als je het écht leuk en/of belangrijk vindt.

Doe het dus niet omdat je zo graag een eigen bedrijf wilt hebben of rijk wilt worden. Er is altijd te weinig geld, beoogde partners willen niet met je samenwerken of zelfs niet eens met je praten, je krijgt geen salaris, je gaat met de verkeerde mensen in zee, je kunt geen goede mensen vinden, enzovoort. Het is ontzettend demotiverend, en na elk succesje doemt direct de volgende ijsberg op. Dat houd je alleen vol als je heel naïef bent, of heel gemotiveerd. Liefst beide.

3. Vraag zoveel mogelijk mensen om kritiek.

Als ik nu mijn eerste plan van begin 2011 teruglees, dan schaam ik me kapot. MyMagazine heette het, op zich al erg genoeg, en het idee was dat mensen die dat leuk vonden hun eigen tijdschrift konden samenstellen uit alle kranten en tijdschriften. Dus dan kreeg je de Marten, of de Frits Wester, met daarin de artikelen die Frits leuk vond. En dat digitale magazine konden anderen dan weer kopen. Het duurde behoorlijk lang voor iemand tegen me zei: “Je wilt toch ontbundelen? Waarom maak je er dan weer nieuwe bundels van?” In de loop der jaren heb ik vele duizenden van zulke tips gehad. Veruit de meeste daarvan zijn onzin, maar uiteindelijk pik je er altijd enkele tientallen uit die je eigenlijk zelf bedacht had moeten hebben.

4. Stop je eigen spaargeld er in.

Als je dat er niet voor over hebt is je idee waarschijnlijk niet zo goed.

5. Huur een advocaat in.

Bij bijna elk nieuw bedrijf zijn meerdere partijen betrokken. In je enthousiasme ren je al snel naar de KvK en de notaris, maar je moet echt eerst naar een advocaat om alle afspraken op papier te zetten. Hun uurtarieven klinken bizar, maar ze zijn het waard. Ik had dat de eerste jaren niet door, waardoor ik elke fout gemaakt heb die ik had kunnen maken (het kwam er op neer dat ik alles deed voor weinig en anderen weinig deden voor veel). Pas toen Alexander erbij kwam en hij een goede advocaat inschakelde werden er voor het eerst fatsoenlijke afspraken gemaakt.

6. Investeer het overgebleven spaargeld in het maken van geweldige designs.

Ik heb een jaar verpest door met alleen een A4’tje langs uitgevers te gaan. Wat ik in mijn hoofd had was hartstikke leuk, maar ik kon het niet laten zien. Achteraf gezien is het heel logisch dat uitgevers me niet serieus namen: een vaag idee zonder ook maar een idee van de uitvoering. En dan ook nog eens zonder business plan. Ik zou mezelf van vier jaar geleden nu niet eens binnen laten, denk ik.

7. Wees nooit tevreden met het ontwerp.

Ik heb drie designers versleten voordat ik er een vond die in mijn ogen écht goed was. Met hem werkte ik maandenlang aan het ontwerp, en net toen we alle mogelijke uitzonderingen hadden uitgewerkt bedachten we opeens dat het leuk zou zijn als elk artikel in de stijl van de betreffende krant zou worden weergegeven. Al die stapels werk, bijna af, gingen direct in de prullenbak, en we begonnen opnieuw.

Daarna hebben we nog drie versies gemaakt, waarvan er twee ook echt door programmeurs gebouwd zijn. Steeds merkten we dat het nog beter moest en begonnen we weer te schetsen. Wat dat betreft is onze nominatie voor de Dutch Design Awards vooral te danken aan de uitgevers die er zo verrekte lang over deden om hun handtekening te zetten – het gaf ons de tijd om alsmaar te blijven schaven.

8. Neem zo snel mogelijk programmeurs in dienst.

Begin 2013, toen het nog heel onzeker was of uitgevers mee zouden doen aan Blendle, zijn we begonnen met twee freelance developers, omdat we geen jaarcontracten konden aanbieden (want we hadden geen idee of we over een jaar nog zouden bestaan).

Het belangrijkste nadeel daarvan is dat freelance programmeurs niet hetzelfde belang hebben als jij. Ze zullen – bewust of onbewust – vooraf de kosten lager inschatten, omdat ze weten dat je anders naar een concurrent gaat en je later toch aan ze vast zit. Als ze denken dat je een domme beslissing neemt zullen ze dat niet zeggen, want ze willen hun opdrachtgever niet voor het hoofd stoten. Neem ze dus in dienst.

9. En geef ze aandelen.

Als je allemaal eigenaar bent van het bedrijf heeft iedereen hetzelfde doel. Laat je ook daar goed over adviseren. Bij ons moet iedereen – ook Alexander en ik – drie jaar voor Blendle werken voordat alle aandelen vrijkomen.

10. Zorg dat je eerste twee programmeurs briljant zijn.

Zij gaan namelijk de volgende twee (of twintig) programmeurs aannemen. Een goede programmeur is net zo waardevol als tien slechte programmeurs. Bij ons waren de eerste twee geniaal (zonder overdrijven) en daardoor lopen er nu alleen maar whizzkids bij ons rond, want onze lead developers zien meteen of een sollicitant echt goed is of niet. Ik kan dat nog steeds niet beoordelen (Alexander en ik kijken alleen of iemand als persoon bij ons past). Dat wij aan het begin zo enorm in de roos geschoten hebben is overigens puur geluk.

11. Neem je eigen inschattingen niet serieus.

En zelfs die van je geniale programmeurs niet. De planning die ik in de zomer van 2012 maakte is met de kennis van nu hilarisch. Er staat bijvoorbeeld in totaal 40 uur gepland voor design, terwijl we nu twee fulltime designers in dienst hebben. De developers zouden, zo dacht ik, 1.600 uur nodig hebben om Blendle te bouwen. Het is zeker het tienvoudige geworden.

We leerden ook niet van onze slechte inschattingen: eerst dachten we dat we maart 2013 zouden lanceren, toen mei, toen september, toen oktober, toen december, toen januari, toen maart, en uiteindelijk werd het 28 april.

12. Denk al ruim voor livegang na over die lancering.

Wat bij ons goed werkte is dat we als testgebruikers een groepje Bekende Nederlanders uitnodigden. Daardoor werd er aardig wat over gekletst op Twitter, en schreven veel mensen zich in op onze wachtlijst. Die wachtlijst was ook een leuk marketingmiddel, al was-ie er gewoon uit noodzaak: Blendle kon lange tijd maar enkele tientallen gebruikers aan. Wat de beste aanpak is verschilt natuurlijk per product, maar denk er in elk geval al ruim vantevoren over na. Na je lancering is het nóg moeilijker om in het nieuws te komen.

13. Praat met een leuke journalist.

Hoe krijg je je bedrijf in het nieuws? Om dat voor elkaar te krijgen moet je snappen hoe journalisten denken, en hoe jouw verhaal voor hen interessant kan zijn.

Met een persberichtje kom je er namelijk niet. Een journalist kan je allerlei inhoudelijke tips geven, maar ook praktische. Wij lanceerden bijvoorbeeld in een schoolvakantie, waardoor er totaal geen ander nieuws was en alle tv-ploegen maar naar onze lancering kwamen, terwijl daar eigenlijk helemaal niets te beleven was.

En ja, in alle opzichten hielp het natuurlijk dat Alexander een bekende kop heeft. Maar uiteindelijk gaat het om of je verhaal bijzonder is: ook in landen waar niemand Alexander kent (Chili, Japan, Rusland, Amerika, Frankrijk, Duitsland) is Blendle flink in het nieuws geweest.

14. Nogmaals: het zit altijd tegen.

Zelfs als het relatief goed gaat, zoals met ons nu, na een paar jaar koorddansen boven het ravijn, ben je het merendeel van je tijd kwijt aan dingen die niet leuk zijn. BTW-aangiftes, facturen betalen, stagecontracten maken, IKEA-bureaustoelen in elkaar zetten, investeerders zoeken, vuistdikke contracten doorploegen, de lunch halen, subsidieverantwoordingen schrijven.

(Er zijn natuurlijk ook leuke dingen: dat we met zo’n ongelooflijk goed en leuk team mogen werken. Dat Belangrijke Mensen opeens terugmailen als je ze iets vraagt. Dat 70.000 mensen de moeite nemen om een account aan te maken bij iets wat anderhalf jaar geleden alleen op papier bestond.)

Maar als je het doet om in de kroeg te kunnen opscheppen dat je ondernemer bent, echt, doe het niet. Je hebt namelijk toch geen tijd meer om naar de kroeg te kunnen.

 

Vanaf vandaag: Blendle op Nu.nl

NU.nl start een unieke samenwerking met Blendle. Onder artikelen op NU.nl wordt vanaf vandaag doorverwezen naar de beste gerelateerde opiniestukken, interviews en achtergrondartikelen uit de gedrukte Nederlandse pers, via Blendle.

De nieuwe functie is een wereldprimeur voor NU.nl. Nog nergens combineerde een nieuwssite het gratis aanbod op internet met het betaalde aanbod uit kranten en tijdschriften.

Lezers van NU.nl vinden de komende tijd op de website onderaan artikelen binnen de katernen Binnenland, Buitenland, Economie en Gezondheid een blok waarin ze worden geattendeerd op de beste, bijpassende artikelen die door Nederlandse kranten en tijdschriften via Blendle – tegen betaling – worden aangeboden. De selectie wordt door een combinatie van algoritmes en een aparte redactie samengesteld. Met een enkele klik kunnen gebruikers een artikel via Blendle kopen en lezen. Iedere nieuwe gebruiker krijgt € 2,50 gratis probeertegoed.

“We vinden Blendle een mooi journalistiek initiatief dat we graag steunen. Deze samenwerking past bij de gidsfunctie die NU.nl ook vervult, om onze lezers relevante informatie aan te reiken. We zijn dan ook erg benieuwd hoe onze lezers deze test met het doorverwijzen naar relevante betaalde informatie zullen vinden”, aldus Gert-Jaap Hoekman, hoofdredacteur van NU.nl.

“We zijn heel enthousiast over deze samenwerking met NU.nl”, vervolgt Alexander Klöpping, mede-oprichter van Blendle. “Ik ben enorm blij dat de prachtige verhalen van Elsevier tot Vrij Nederland en van De Volkskrant tot De Telegraaf een groter, jonger publiek krijgen door de grootste nieuwssite van Nederland”.

image

En dit zijn ze, de best gelezen artikelen op Blendle

Een dikke maand is Blendle nu live. Welk artikel werd het best gelezen? Nou dit:

Hallo, ik ben 30 jaar en ik heb 20 miljoen euro
Twee jonge miljonairs die rijk werden dankzij internet. Stijn Koster verkoopt internetcapaciteit en Jeroen van Glabbeek bedacht dat bedrijven beter via sms hun klanten konden bereiken dan met print. Een mooi verhaal over jonge ondernemers, goede ideeën en gewoon doen wat je leuk vindt.
Door Marleen Luijt, voor NRC Next.

En hier nog vijf andere stukken uit de top 10:

Uit Parool: Met twee vingers in de neus
Vincent de Haan haalde 739 studiepunten bij zes studierichtingen aan de UvA. Op dit moment werkt hij aan drie scripties.

Uit de Volkskrant: Porno voor beginners
Jongeren en hun blik op seks en porno. “Je krijgt van porno een idee van wat meisjes leuk vinden. Bijvoorbeeld als je aan hun gezicht zit, dat vinden ze leuk.”

Uit Elsevier: 500+ vrienden en toch alleen
Wat zijn vrienden waard in 2014? “Het lijkt erop dat vriendschap een mooi woord is geworden voor gezelschap.”

Uit NRC Handelsblad: Vaarwel hipster
“Dankjewel voor alles wat we samen hebben beleefd. Ik hoop je racefiets en je opgezette dieren straks voor een zacht prijsje op Marktplaats terug te vinden.”

En uit de VIVA: Dateleed
De Randstad puilt uit van all the single ladies. Maar de dates van journalist Philippus lopen niet écht lekker. “Je moet wel beseffen dat ik in je investeer.”

 

Vodafone eerste bedrijf dat Blendle omarmt

Vodafone is vanaf vandaag het eerste bedrijf met een Blendle-account. En om dat te vieren verdubbelt Vodafone het opwaardeerbedrag van elke gebruiker tot de pot van 12.500 euro op is. “We hoeven daar niets voor terug”, zegt Annelies Valk, Marketing PR Manager bij Vodafone. “We vinden Blendle een fantastische start-up en vinden het leuk dat mensen meer kwaliteitsnieuws gaan consumeren via hun smartphone. Vandaar dit cadeautje.”

Op Blendle zullen Vodafone-medewerkers artikelen delen die zij interessant vinden, bijvoorbeeld over technologie, mode en lifestyle. “Er staan geweldige artikelen in kranten en tijdschriften, waarvan we weten dat onze doelgroep – overwegend jong, stedelijk en met een grote belangstelling voor nieuwe technologie – ze fantastisch zou vinden. We vinden het leuk dat we een curator voor hen kunnen zijn.”

Marten Blankesteijn, mede-oprichter van Blendle: “De missie van Blendle is om zoveel mogelijk mensen op een zo makkelijk mogelijke manier in aanraking te brengen met de Nederlandse journalistiek. We vinden het ontzettend leuk dat Vodafone daarbij wil helpen.”

Update 21:57: De €12.500 zijn op. Stukkie sneller dan we dachten. Gelukkig hebben we de video nog.